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El Mararay de San Carlos

Aiphanes leiostachysEl Municipio de San Carlos, en el Oriente de Antioquia, tiene el honor de albergar en su territorio una de las plantas más amenazadas de Colombia: el mararay de San Carlos (Aiphanes leiostachys). Esta hermosa palmita, que produce varios tallos espinosos de hasta 3 metros de altura, fue descubierta en este municipio en 1880 por el explorador alemán Wilhelm Kalbreyer, y no se volvió a encontrar hasta un siglo más tarde, cuando una pequeña población fue localizada en 1981 en los alrededores de la cascada La Chorrera, el balneario turístico más cercano a la cabecera municipal. Jamás se ha vuelto a encontrar en ningún otro lugar del mundo. Una búsqueda intensiva en diversas áreas del municipio y en otros municipios vecinos en 2012 no reveló ni un solo individuo nuevo de esta especie. Las únicas plantas del mararay de San Carlos conocidas hasta marzo de 2012 en todo el planeta eran las ocho palmas que crecen en el bosque en la margen derecha de la cascada la Chorrera. La desaparición de estas ocho palmas significará la extinción definitiva de esta especie.

Las hermosas hojas de esta palmita, con forma de cola de pescado, la hacen particularmente atractiva. Por ser exclusiva del esta región y por su grado de amenaza, el mararay de San Carlos bien podría ser escogido como planta emblemática del Municipio de San Carlos.

 

 

 

 

 



Rodrigo Bernal
Editor
Catálogo de las Plantas de Colombia
Instituto de Ciencias Naturales
Universidad Nacional de Colombia
Apartado 7495,
Bogotá, Colombia 
Coordinator
PALMS Project-Palm Harvest Impacts in Tropical Forests

 

 

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