Corporación Autónoma Regional de las Cuencas de los Ríos Negro y Nare

Un hipopótamo de aproximadamente 3 a 6 años de edad, fue trasladado desde el municipio de Puerto Triunfo, Antioquia, hasta la Fundación Zoológico Santacruz, localizado en el municipio de San Antonio del Tequendama, Cundinamarca, proceso para el cual fue necesaria una inversión cercana a los 15 millones de pesos.

Este es el primer caso de traslado de un individuo juvenil de esta especie que se logra como resultado de las diferentes actividades que desde años atrás viene adelantando Cornare, conjuntamente con el Ministerio de Ambiente y el Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, para brindar una solución a la problemática que representa la presencia de hipopótamos en el Magdalena Medio antioqueño.

“En el municipio de Puerto Triunfo y sus inmediaciones está radicada la población de hipopótamos (Hippopotamus amphibius) más grande fuera de África, la cual viene causando cambios y daños en los ecosistemas, debido a que esta especie no ha tenido ningún tipo de control biológico o antrópico y su crecimiento poblacional se ha incrementado en términos significativos, generando migraciones de pequeños grupos de hipopótamos”, explicó David Echeverri, biólogo de Cornare.

Durante el 2017 y parte del 2018 se realizó la construcción de una zona de manejo y cuarentena, para los hipopótamos que se encuentran en zona limítrofe con el Parque Temático Hacienda Nápoles, durante este tiempo se llevó a cabo la implementación de una metodología para la ceba, captura y posible traslado de algunos individuos, lo que facilitó el manejo del hipopótamo que ahora goza de un nuevo entorno en la Fundación Zoológico Santacruz.

El proceso de traslado

Durante cerca de ocho meses se adelantaron las gestiones y adecuaciones locativas en la Fundación Zoológico Santacruz, para recibir y albergar hipopótamos en dichas instalaciones.

Mientras tanto, por parte de Cornare, mediante la ejecución del protocolo de ceba en la zona de manejo y cuarentena, se pudo adaptar al individuo juvenil: fue cebado durante aproximadamente siete días con pasto aguja y zanahoria común y al octavo día, cuando estaba acostumbrado a estar en el encierro, se realizó el cierre de puertas para poder iniciar con el procedimiento de manejo y traslado.

“Para sedar al hipopótamo se procedió con la ejecución del protocolo anestésico desarrollado con anterioridad por veterinarios del Parque Temático Hacienda Nápoles y Cornare, una vez sedado, el animal se introdujo al guacal”, explicó David Echeverri.

Posteriormente, mediante transporte terrestre se realizó el traslado del hipopótamo, en este recorrido el animal fue monitoreado constantemente por personal del zoológico, garantizando que no sufriera ningún tipo de complicación.

Luego de un periodo de cuarentena, el hipopótamo fue ubicado en su hábitat definitivo, “se encuentra en un espacio amplio que consta de su piscina de lodo, una poceta acorde a sus necesidades, puede pastar en las noche, tiene su zona de alimentación y el animal está gozando de su nuevo espacio presentando respuesta positiva al entorno” según explicó Vivian Bernal, directora comercial de la Fundación Zoológico Santacruz.

Para todo el proceso de traslado del individuo se contó con el apoyo del personal médico veterinario de Cornare, del Parque temático Hacienda Nápoles y el zoológico Santacruz.

Acciones para atender la problemática

Con el fin de evitar riesgos para la población humana y la biodiversidad propia del territorio, ha sido necesario establecer estrategias y acciones de manejo sobre la población de hipopótamos presentes en el Magdalena Medio antioqueño:

  • Encierro: contención controlada mediante la implementación de diferentes sistemas de barreras (cercas eléctricas, caliza triturada, cerca en tubería, barreras vivas, entre otras alternativas), en un área aproximada de 60 ha. dentro del Parque Temático Hacienda Nápoles.
  • Construcción de sitios de manejo dentro de la zona del encierro.
  • Manutención de la población: suministro de dieta alimentaria para mantener la población de hipopótamos en un encierro controlado.
  • Mantenimiento y mejoramiento de la oferta de pastos dentro del encierro controlado.
  • Captura y reubicación de individuos adultos por fuera de la manada principal.
  • Control de individuos fugados: controlar la población de hipopótamos e impedir la colonización de nuevas áreas, con el propósito de proteger los ecosistemas nativos.
  • El próximo año se realizarán algunos ensayos de esterilización para las hembras de hipopótamos, como una alternativa para reducir la natalidad de estos animales.

Por parte de Cornare se continuará con la búsqueda de instituciones que cumplan con los requisitos de hábitat para la recepción y albergue de hipopótamos juveniles y así realizar la mayor cantidad de traslados posibles para disminuir su población en esta región de Antioquia.

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Una finca de la vereda San Juan del corregimiento la Danta de Sonsón, se convirtió durante dos días en el quirófano de los especialistas de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad CES, quienes con total éxito realizaron la cirugía de esterilización de Joaco y Matildo, dos hipopótamos fugados del Parque Temático Hacienda Nápoles, nombrados así por el propietario de la finca a donde fueron a parar estos dos gigantes, luego de caminar errantes por la planicies del Magdalena Medio.

Utilizando zanahoria y otros alimentos propios de la especie fueron cebados para conducirlos hasta el corral utilizado como quirófano improvisado. Luego de tres horas que en promedio duraron las cirugías, el Médico Veterinario Juan Pablo Villegas dio el parte de satisfacción de los procedimientos, así lo indicaron los movimientos posteriores de los animales con una gran capacidad de recuperación.

Esta es la tercera intervención de este tipo que realiza Cornare en Convenio con el CES para lograr el control poblacional de estos individuos. Esta vez con una inversión de 48 millones de pesos, un equipo de 14 profesionales del CES y el grupo de Bosques y Biodiversidad de Cornare, se logró el cometido de llevar a estos dos especímenes jóvenes a la sala de cirugía para evitar que vuelvan a reproducirse.

Este procedimiento hace parte del plan de manejo que se estableció con el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible desde hace 5 años para controlar y evitar la reproducción de esta especie invasora, el cual contempla confinamiento de la manada, a través de un cerramiento especial con fosas profundas en los lagos de la Hacienda Nápoles, igualmente se prevé la esterilización de crías que implicaría procedimientos mucho más sencillos.

El Director de Cornare, Carlos Mario Zuluaga Gómez, resaltó este esfuerzo interinstitucional que busca proteger la especie, para evitar que se siga reproduciendo, tanto por la afectación a las comunidades aledañas donde habitan, como por los costos que representan. En promedio el grupo de hipopótamos de la Hacienda Nápoles se consume diariamente 300 kilos de alimento, lo que representa un gran esfuerzo económico para las instituciones comprometidas.

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